Finalistas da Copa do Brasil, Flamengo e Cruzeiro fazem prévia na Libertadores

Jean Lucas substituirá Lucas Paquetá, que está suspenso, no clássico contra o Cruzeiro (Foto: Gilvan de Souza/Flamengo.com)

Jean Lucas substituirá Lucas Paquetá, que está suspenso, no clássico contra o Cruzeiro (Foto: Gilvan de Souza/Flamengo.com)

Do Estadão Conteúdo

RIO DE JANEIRO – Rivais na final da Copa do Brasil de 2017, Flamengo e Cruzeiro fazem o único confronto entre times brasileiros das oitavas de final da Copa Libertadores. O primeiro jogo será nesta quarta-feira, às 21h45, no Maracanã, e opõe dois dos elencos mais caros e estrelados do futebol brasileiro.

O Flamengo, mandante desta partida de ida, terminou em segundo no Grupo 4, atrás do River Plate e caiu no sorteio diante do Cruzeiro, campeão da Copa do Brasil no ano passado e que, após um começo ruim na Libertadores, ganhou força e encerrou a primeira fase na liderança do Grupo 5, que teve o Racing como o outro classificado.

O Maracanã estará lotado. Esperam-se mais de 50 mil torcedores para o jogo. O confronto da volta, no Mineirão, que define quem vai às quartas de final, está marcado para o dia 29 deste mês, às 21h45. O vencedor irá enfrentar na fase seguinte o Boca Juniors, da Argentina, ou Libertad, do Paraguai, que também duelam nesta quarta.

Antes de se reencontrarem pelo torneio intercontinental, cariocas e mineiros ainda se enfrentarão novamente no próximo sábado, em duelo da 18ª rodada do Campeonato Brasileiro.

Ambos, obviamente, tratam a Libertadores com a maior importância possível, visto que o time rubro-negro, apesar de brigar pela liderança, poupou peças importantes, como Diego, na última derrota para o Grêmio, e o Cruzeiro, adepto do rodízio implementado pelo técnico Mano Menezes, não teve vários titulares no empate em 1 a 1 com o Vitória.

A grande lamentação do Flamengo, invicto na competição sul-americana ao lado de Palmeiras, Grêmio e River Plate, diz respeito à ausência de Lucas Paquetá, principal jogador do time nesta temporada, que recebeu o segundo cartão amarelo na última partida da fase de grupos contra o River Plate, na Argentina, e só estará disponível para o segundo duelo entre as equipes.

A dura missão de substituir Paquetá, que participou de 26% dos 63 gols do Fla nesta temporada, deve caber ao jovem Jean Lucas, que tem características diferentes das de Paquetá, atuando mais recuado, com maior poder de marcação e menos talento e capacidade para criar. Se quiser surpreender, o técnico Maurício Barbieri pode optar por Willian Arão, que tem jogado pouco neste ano e por pouco não se transferiu para o futebol da Grécia. O paraguaio Piris, recém-contratado, e Rômulo, correm por fora como candidatos que têm maior poder de marcação.

Outro desfalque já esperado é Guerrero. O centroavante peruano tem um edema na coxa direita e não jogará outra vez – ele desfalcou a equipe nos últimos dois jogos. Guerrero pode estar vivendo seus últimos dias no clube com o qual tem contrato até a próxima sexta-feira. As partes não chegaram a um acordo e a tendência é de que ele saia.

Uribe, Henrique Dourado e o garoto Lincoln brigam pela vaga no ataque. O colombiano é o mais cotado para ser titular, já que é o que mais tem atuado. Dourado não goza de prestígio com os torcedores e perdeu espaço após atuações ruins. Lincoln é uma boa arma para o segundo tempo. Na ponta esquerda, Vitinho ou Marlos atuarão.

No lado cruzeirense, Mano Menezes fez o habitual mistério e não revelou quem joga. As dúvidas estão no meio de campo e no ataque. Thiago Neves e Robinho geralmente iniciam entre os 11, mas não estão garantidos. Pode ser que Rafinha ganhe uma chance ou, então, Mano faça a opção por jogar com o time mais protegido com três volantes.

A formação com mais um homem de contenção abriria a vaga para Lucas Romero ou Bruno Silva. A dupla titular de volantes tem Henrique e Lucas Silva. No ataque, o jovem Raniel disputa um lugar com o argentino Hernán Barcos.

A expectativa maior é pela escalação de Raniel, poupado do último jogo contra o Vitória e que tem correspondido quando entra. Barcos ainda não está completamente recuperado das dores na coxa e, por isso, pode começar o jogo entre os suplentes.

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