Maior soltura de peixes-bois será no Rio Purus neste domingo

Após a soltura, os animais serão acompanhados diariamente com os equipamentos de telemetria (Foto: Luciete Pedrosa/Inpa)

Da Redação

MANAUS – Vítimas de caça ilegal e criados boa parte do tempo em tanques de fibra sob proteção dos cientistas, dez peixes-bois ganharão uma nova vida a partir do próximo domingo, 1º de abril. O Inpa (Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia) fará uma expedição entre os dias 31 de março e 3 de abril para reintroduzir os animais no baixo Purus, um dos principais rios da Amazônia. Esta será a maior soltura desses animais no Brasil, desde que o Programa de Reintrodução de Peixes-Bois do Inpa foi criado, há dez anos, com apoio da Fundação Grupo Boticário de Proteção à Natureza.

O peixe-boi (Trichechus inunguis) da Amazônia está ameaçado de extinção. Dóceis, grandes e de movimentos lentos, os animais são alvos fáceis para a caça e, para reduzir esse risco e restabelecer a população dessa espécie carismática, os dez mamíferos aquáticos serão soltos na RDS (Reserva de Desenvolvimento Sustentável) Piagaçu-Purus, próximo a Beruri (a 173 km de Manaus).

Até o momento, o Inpa já reintroduziu 12 peixes-bois aos rios da Amazônia. Desde 2016, eles são soltos na RDS Piagaçu-Purus, onde as comunidades da unidade de conservação do estado do Amazonas são parceiras do programa. “Nossa ideia é levar, de maneira inédita, dez animais de uma só vez. Normalmente, o Inpa tem reintroduzido de quatro a cinco peixes-bois por ano, mas o sucesso das solturas passadas com os animais se readaptando muito bem à natureza nos permitiu acelerar o processo”, explica o responsável pelo programa de reintrodução, o biólogo Diogo Souza. A última soltura aconteceu em abril de 2017, quando foram reintroduzidos cinco animais – três machos e duas fêmeas.

A expedição faz parte do Programa de Reintrodução de Peixes-bois da Amazônia, coordenado pela pesquisadora do Inpa, líder do Laboratório de Mamíferos Aquáticos (LMA), e membro da Rede de Especialistas em Conservação da Natureza, Vera da Silva, em parceria com o Projeto Museu na Floresta –  uma cooperação científica entre o Inpa e a Universidade de Kyoto (Japão), e a Associação Amigos do Peixe-boi (Ampa).

Para que a adaptação dos peixes-bois seja bem-sucedida, antes da soltura definitiva, eles passam por um período de preparação de, pelo menos, um ano no semicativeiro, num lago privado de piscicultura, em Manacapuru. “Com a retirada desses dez animais, ficarão no local outros 14 e, em Manaus, estão outros 53 peixes-bois nos tanques do cativeiro do Bosque da Ciência, do Inpa”, explica Vera. “Nessa etapa de semicativeiro, o lago é um ambiente propício para o animal herbívoro se readaptar, gradualmente, às condições naturais, podendo se alimentar sozinho de pelo menos 13 espécies de plantas aquáticas, como mureru, capim-membeca e capim-navalha, além de ter contato com outros peixes-bois e demais animais aquáticos, como peixes e quelônios”, finaliza.

Selecionados

Uma vez por ano, os animais do semicativeiro passam por avaliação clínica para verificar o estado de saúde. Neste ano, os peixes-bois foram avaliados de 20 a 23 de fevereiro por uma equipe de 15 colaboradores do Inpa e da Ampa, formada por veterinário, biólogos, técnicos, tratadores e voluntários.

Durante o processo de avaliação, os resultados clínicos foram satisfatórios e, assim, foram selecionados os dez animais mais aptos para a soltura. São cinco machos e cinco fêmeas com idade entre 4 e 15 anos, cerca de 150 quilos e dois metros de comprimento. São eles: Aboré, Rudá, Gurupá, Manicoré e Itacoati (machos); e as fêmeas Anori, Adana, Baré, Piracauera e Naiá.

Diogo Souza explica que os animais estão em boas condições de saúde, com peso e tamanho adequados. “Desses dez animais, cinco receberão os cintos transmissores para monitoramento pós-soltura”, destaca o biólogo, ao acrescentar que os outros cinco serão soltos diretamente na natureza e não serão monitorados, em razão do sucesso dos outros indivíduos que já foram reintroduzidos.

A chegada da equipe e dos peixes-bois está prevista para o dia 1º de abril pela manhã, quando haverá uma atividade ambiental com as comunidades da reserva para conscientizar sobre a importância da preservação do peixe-boi.  Na tarde do mesmo dia, a expedição segue para o local de soltura – um lago de várzea, na RDS Piagaçu-Purus.

Pós-soltura

Após a reintrodução, o biólogo Diogo Souza e uma pesquisadora do Japão continuarão na RDS durante dez dias para acompanhar os primeiros deslocamentos dos animais e entender como estão se comportando pós-soltura. O trabalho de monitoramento em tempo integral é feito por quatro assistentes de campo (comunitários da reserva – ex-caçadores de peixe-boi) que acompanham os animais diariamente com os equipamentos de telemetria fixados na cauda do peixe-boi. O equipamento emite sinais pelos quais o comunitário consegue encontrar o animal e saber os movimentos diários e sazonais, bem como a área de vida e o tipo de habitat que ele está ocupando na reserva.

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